ไวรัสไข้หวัดใหญ่ในสัตว์ที่มีสายพันธุ์ไวรัสจำนวนมาก

โดยปกติแล้วโรคระบาดไข้หวัดใหญ่จะเกิดขึ้นเมื่อไวรัสลุกลามจากนกไปยังสุกรและจากนั้นไปยังมนุษย์ ไวรัสไข้หวัดใหญ่ในสัตว์ที่มีสายพันธุ์ไวรัสจำนวนมากในที่เดียวสามารถผสมเข้าด้วยกันเพื่อสร้างรูปแบบใหม่ เมื่อสายพันธุ์ใหม่ข้ามไปสู่มนุษย์ระบบภูมิคุ้มกันของเรา – ซึ่งไม่มีประสบการณ์จากเชื้อโรคที่ไม่รู้จักเหล่านี้ ไม่สามารถปกป้องเราได้

ตัวอย่างเช่นโรคระบาด H1N1 2009 เกิดจากเชื้อไวรัสที่เริ่มเกิดขึ้นในนก จากนั้นย้ายเข้าไปอยู่ในสุกรซึ่งเป็นแหล่งยีนใหม่ ๆ จากไวรัสไข้หวัดที่มีอยู่แล้วในสุกรก่อนที่จะกระโจนเข้าไปในมนุษย์
โดยทั่วไปนกและสุกรถือเป็นภาชนะหลอมที่อันตรายที่สุดสำหรับไวรัสไข้หวัดใหญ่ ไวรัสในสุนัขและม้าดูเหมือนจะมีความหลากหลายทางพันธุกรรมของไวรัสน้อยลง