แต่งงานกับซีเรียหมายถึงเลิกกับอเมริกา

ฉันกลัวว่าครอบครัวของฉันเริ่มเชื่อว่าคู่หมั้นของฉันไม่มีตัวตน
เป็นวันคริสต์มาสอีฟและพวกเราทุกคนมารวมตัวกันอยู่รอบ ๆ ห้องอาหารของพ่อแม่ใน Bay Area พ่อของฉันกระตือรือร้นที่จะสับลูกแกะไว้บนจานของทุกคนโดยไม่ยอม “ไม่” สำหรับคำตอบ แม่กำลังถือศาลอยู่ที่ปลายโต๊ะโดยใช้วันที่สมควรจะได้จากการดื่มเครื่องดื่มค็อกเทลและตั้งคำถามเกี่ยวกับชีวิตที่โรแมนติกของทุกคน

แม้ว่ารุ่นของฉันได้กระจัดกระจายไปสี่ลม – กับฉันผู้สื่อข่าวท่องเที่ยวที่ยิ่งใหญ่ที่สุด – อย่างใดเราทุกคนพบตัวเองรอบตารางนี้ในเวลาของปีนี้ทุกปี ในวันที่ผ่านไปลูกพี่ลูกน้องของฉันและฉันเคยวิ่งลงบันไดและสร้างอาหารที่ซับซ้อนออกจากอาหารพลาสติกการแข่งขันกับมื้ออาหารที่โตขึ้น ตอนนี้เขาเติบโตขึ้นมาและได้พาแฟนใหม่ของเขากลับบ้านแล้วพวกเขาก็ยังสนุกอยู่ในมุม
ฉันเริ่มยุ่งกับแหวนเพชรที่ยังไม่ค่อยคุ้นเคยกับสถานที่ใหม่บนนิ้วก้อยของฉันซึ่งเป็นหนึ่งในไม่กี่หลักฐานที่แสดงถึงสถานะความสัมพันธ์ของฉันและแอบดูโทรศัพท์ของฉัน
“Tisba7 3la khayer, habibti” คู่หมั้นของฉันซาเลมเขียนถึงฉันจากลอนดอนห่างออกไป 5,318 ไมล์และอยู่ข้างหน้าประมาณ 7 ชั่วโมง ด้วยเหตุผลบางอย่างบทภาษาอาหรับทำให้ฉันยิ้มเป็นความทรงจำที่น่ารักของบ้านหลังอื่นของฉัน
ราตรีสวัสดิ์ที่รัก.
แม้ว่าซาเลมกับฉันได้ออกเดทมาเกือบสามปีแล้ว (และเข้าร่วมงานกับพวกเขา) เขายังคงไม่สามารถเข้าร่วมกับครอบครัวของฉันในสหรัฐอเมริกาได้ เขามาจากประเทศซีเรียซึ่งเป็นหนึ่งในเจ็ดประเทศที่ได้รับผลกระทบจากการเดินทางท่องเที่ยวของประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมพ์ซึ่งในสัปดาห์นี้ถือว่าถูกกฎหมายและถูกต้องตามกฎหมายโดยศาลสูงสุดแห่งสหรัฐอเมริกา (ในขณะที่รายชื่อประเทศที่ได้รับอนุญาตมีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในช่วงเวลาซีเรียยังคงทำซ้ำทุกครั้ง) เนื่องด้วยการออกกฎหมายครั้งนี้หลายครั้งซาเลมไม่ได้มีโอกาสยื่นขอวีซ่าสหรัฐฯ การเยี่ยมชม ฉันเกรงว่าด้วยข่าวล่าสุดนี้อาจใช้เวลาสองสามปีก่อนที่เขาจะสามารถทำอาหารเย็นคริสต์มาสของเราได้
ซาเลมและฉันไม่เคยต้องการที่จะย้ายถิ่นฐานไปในสหรัฐฯเป็นพิเศษ ก่อนอื่นเราตกหลุมรักอิสตันบูลและเริ่มต้นด้วยอิสตันบูล รู้สึกเหมือนเป็นสถานที่ที่เหมาะสำหรับนักข่าวสองคนที่มีความรู้สึกของการผจญภัยและความหลงใหลในโลกที่เปลี่ยนแปลงไปรอบตัวพวกเขาเพื่อสร้างบ้านของพวกเขา จนถึงขณะนี้ยังคงเป็นหนึ่งในสถานที่เดียวในโลกที่ชาวซีเรียและชาวอเมริกันสามารถพบกันได้อีกทางหนึ่งส่วนประเทศอื่น ๆ มีข้อ จำกัด ด้านวีซ่ามากเกินไป
ยังคงมีสัญญาณว่าบทอิสตันบูลของเราจะไม่อยู่ได้ตลอดไป ไม่กี่เดือนหลังจากที่เราย้ายเข้าด้วยกันการรัฐประหารที่พยายามทำให้ประเทศสับสนส่งผลให้เกิดความวุ่นวายทางการเมือง ในฐานะผู้สื่อข่าวความขัดแย้งเราเคยอยู่เหนือการต่อสู้นี้ แต่คราวนี้ก็พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าจะแตกต่างออกไป เพียงไม่กี่เดือนต่อมาซาเลมก็กลับบ้านจากการมอบหมายในอิรักตอนเหนือเมื่อเขาหยุดอยู่ที่ชายแดนและบอกว่าเขาไม่ได้รับอนุญาตให้เข้าไปในตุรกีอีกต่อไป เจ้าหน้าที่ชายแดนสั่งให้ส่งตัวเขากลับไปยังอิรักตอนเหนือซึ่งเป็นสถานที่ที่เขาไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับสิ่งใดนอกจากเป็นจุดเริ่มต้นของการเดินทางครั้งล่าสุด
ต่อมาในเดือนนั้นทรัมพ์ได้ลงนามในคำสั่งห้ามการสั่งซื้อของประชาชนจากอิรักซีเรียอิหร่านลิเบียโซมาเลียซูดานและเยเมนจากการเข้าประเทศสหรัฐอเมริกา ในระยะสั้น ๆ ในปากกาเดียวเขาก็เลือกตัวเลือกสุดท้ายของเราออกจากหน้าต่าง
ฉันติดตามข่าวจากอิรักอย่างใกล้ชิดซึ่งฉันได้ตั้งอยู่ในตำแหน่งใหม่และเคร่งครัดติดตามข่าวสารเกี่ยวกับการสละสิทธิ์การขอวีซ่าและมีข้อยกเว้นสำหรับวีซ่าคู่หมั้นหรือวีซ่าคู่หมั้นหรือไม่ระหว่างการสู้รบกับโมซูล ทนายความบอกให้ฉันรอจนกว่าสถานการณ์จะคาดการณ์ได้ดีขึ้น แต่ฉันไปที่สถานกงสุลเพื่อดูวีซ่า – ถ้าเรากำลังจะติดอยู่ที่นี่ต่อไปทำไมไม่เป็นเชิงรุกและใช้เวลาในการดำเนินการขอวีซ่าและมี ออกจากที่นี่?
ฉันได้รับแจ้งอย่างรวดเร็วว่าเราสามารถยื่นขอวีซ่าคู่หมั้นหรือวีซ่าคู่หมั้นได้ที่สถานทูตสหรัฐฯในแบกแดดเท่านั้นเนื่องจากวีซ่าของเราอนุญาตให้เราอยู่ในพื้นที่ที่ควบคุมโดยชาวเคิร์ดในอิรักเท่านั้นนั่นหมายความว่าเส้นทางนี้ยังเป็นจุดสิ้นสุดที่ตายอีก . อีกครั้งหนึ่งฉันรู้สึกว่าประตูปิดตัวลงพร้อมกับความฝัน “โรแมนติก” ของฉันในการแต่งงานภายในกำแพงที่แข็งตัวของสถานกงสุล
ไม่กี่เดือนต่อมาซาเลมก็สามารถเดินทางไปสหราชอาณาจักรเพื่อทำงานได้ซึ่งเขาได้ยื่นคำร้องขอลี้ภัยทันที เราไม่ได้มีสิทธิพิเศษอีกต่อไปเวลาที่ต้องยื่นขอวีซ่าสหรัฐฯ เราต้องการบ้านและเราจำเป็นต้องยอมรับว่าประเทศสหรัฐอเมริกาไม่ได้เป็นอย่างนั้น ภายในสามเดือนซาเลมได้รับที่ลี้ภัยในสหราชอาณาจักรของเขา – ฉันเข้าออกวีซ่านักท่องเที่ยวและในที่สุดก็ใช้สำหรับการศึกษาระดับปริญญาตรีซึ่งจะช่วยให้ฉันอยู่ในสหราชอาณาจักรได้ด้วยวีซ่านักเรียน
เป็นครั้งแรกซาเลมและฉันมีที่ที่เราสามารถโทรหาที่บ้านได้ ฉันแค่หวังว่าประเทศสหรัฐอเมริกาจะให้เราเหมือนกัน